¿Cómo funciona la lengua? (infografia)

¿Cómo funciona la lengua?

“Tener algo en la punta de la lengua”, “morderse la lengua” o hablar “irónicamente”: este conjunto de músculos cubiertos con una membrana mucosa aparece en tantos modismos por una buena razón: la lengua es un verdadero todo- más redondo No solo es muy móvil, lo que nos permite hablar, succionar o tragar de forma coordinada. También es un órgano sensorial responsable de la degustación y el lugar más sensible para nuestro sentido del tacto. Además, la lengua contiene muchas células del sistema de defensa del cuerpo e incluso juega un papel importante en el lenguaje corporal.

¿Qué es la lengua?

La lengua es un conjunto de músculos extremadamente móviles, que está bien provisto de sangre y tiene muchos nervios. Los músculos de la lengua tienen una forma oblonga y están cubiertos con una densa capa de tejido conectivo. Por encima de esta capa, un tipo especial de membrana mucosa forma la superficie de la lengua.

La raíz de la lengua está firmemente anclada al suelo de la boca. Las otras partes de la lengua pueden moverse libremente. Una tira de tejido llamada frenillo lingual conecta la parte inferior de la lengua con el piso de la boca. Cuando cierras la boca, la lengua casi llena toda la cavidad de la boca. Varios músculos mantienen la lengua “suspendida” en la garganta: Los músculos y ligamentos conectan la lengua con el hueso hioides (o hueso lingual) en la parte superior de la garganta y con la laringe. El frenillo lingual conecta la lengua con la mandíbula inferior. Algunos músculos incluso conectan la lengua con la base del cráneo.

Ilustración: Estructura de la lengua

estructura de la lengua

Espalda, punta, raíz: las secciones de la lengua

La lengua se puede dividir en diferentes secciones:

  • Punta y lados de la lengua: Estas son partes de la sección móvil de la lengua. Estas áreas son muy móviles y pueden realizar movimientos complejos.
  • Parte posterior de la lengua: la superficie superior de la lengua se denomina parte posterior de la lengua. Tiene muchas células sensoriales para nuestros sentidos del gusto y el tacto.
  • Raíz de la lengua: La raíz de la lengua no puede moverse libremente y está conectada al piso de la boca. También se llama base de la lengua y no se puede ver desde fuera de la boca.

Áspero o aterciopelado: la superficie de la lengua

Si miras tu lengua en el espejo, normalmente ves una superficie mate ligeramente blanca. La parte posterior de la lengüeta está ligeramente curvada hacia afuera y en el medio cae hacia el surco que divide la lengüeta por la mitad a lo largo.

La superficie rugosa de la lengua se debe a una característica especial de la membrana mucosa: las papilas, que aparecen como pequeños bultos en la lengua. Están formados por células que sobresalen desde abajo. Estas papilas tienen diferentes trabajos que hacer:

papilas mecánicas

Estas papilas anclan firmemente la membrana mucosa a la lengua. También perciben el tacto para que podamos sentir la forma y textura de la comida en nuestra boca.

papilas gustativas

Las papilas gustativas hacen que la superficie de la lengua sea mucho más grande. Esto permite que la mayor cantidad de células sensoriales incrustadas allí tengan contacto con las partículas de alimentos para la degustación.

 

Ilustración: lengua, papila gustativa y papila gustativa

 

La saliva y los restos de comida pueden atascarse en los surcos entre las papilas, especialmente en el último tercio de la lengua. Esto puede favorecer el desarrollo de bacterias putrefactivas (causantes de podredumbre) . Luego, una película blanquecina cubre la lengua, lo que también provoca mal aliento. Estas bacterias viven principalmente de restos de alimentos ricos en proteínas como el pescado, el queso o la leche.

Debajo de la lengua: siempre listo para la absorción

Si sacas la punta de la lengua y la mueves hacia arriba, puedes ver la superficie brillante debajo: la parte más notable es el frenillo lingual y una vena a cada lado, que se puede ver como hilos azulados debajo de la mucosa. membrana. Las dos glándulas salivales de la mandíbula inferior (glándulas submandibulares) tienen sus conductos donde la lengua se encuentra con el piso de la boca.

La membrana mucosa de la lengua puede absorber algunas sustancias, por ejemplo, medicamentos que deben actuar rápidamente. La tableta, el líquido o el aerosol se colocan debajo de la lengua, pero no deben tragarse. A esto se le llama administración sublingual (del latín: lingua, que significa “lengua” o “idioma”).

Un ejemplo es el aerosol de nitroglicerina que se usa en el dolor de pecho repentino causado por la reducción del flujo sanguíneo a través de las arterias coronarias. Este spray actúa muy rápidamente porque entra directamente en el torrente sanguíneo. Si se tragara, tendría que pasar por el estómago y el intestino para llegar al hígado. Allí sólo se descompondría parcialmente antes de que el cuerpo pudiera utilizarlo.

Único en el cuerpo: fibras musculares tridimensionales

La lengua tiene una gran capacidad para moverse en todas las direcciones. La razón de esto es la forma en que están dispuestas las fibras musculares, que es única en nuestro cuerpo. Corren en las tres direcciones: de adelante hacia atrás, de los lados hacia el medio y de arriba hacia abajo. Esto permite que la lengua realice los siguientes movimientos:

  • Extensión y contracción: La lengua es el único músculo de nuestro cuerpo que puede contraerse y extenderse activamente. Cuando las fibras verticales y horizontales se contraen al mismo tiempo, la lengua se vuelve más estrecha y larga: podemos sacar la lengua.
  • Subiendo y bajando
  • doblándose hacia atrás
  • Avanzar y retroceder
  • Redondeo o hueco
  • Haciendo surcos
  • Cambiando su posición: Músculos adicionales pueden cambiar la posición de la lengua: tiran de la lengua desde el frente (desde la mandíbula inferior), desde abajo y atrás (desde el hueso hioides) y desde arriba y atrás (desde la base de la mandíbula). cráneo).

Los trabajos de la lengua

Comiendo y bebiendo

Al ser extremadamente móvil, el trabajo principal de la lengua es ayudarnos a comer: nos permite succionar, convierte los alimentos sólidos en un puré que se puede tragar (bolo) e inicia el acto de tragar. La lengua también puede diferenciar muchos sabores y sabores, lo que nos ayuda a saber si la comida es buena para nosotros.

Succión

La lengua es de vital importancia, particularmente para los bebés cuando están amamantando. Funciona como un pistón, siendo la cavidad de la boca el cilindro: cuando la lengua se mueve hacia atrás en la boca cerrada, produce una baja presión que succiona el líquido para beber.

Masticar, moler, presionar, salivar

Cuando masticamos, la lengua y las mejillas trabajan juntas para mover constantemente la comida entre los dientes para que pueda ser masticada. La lengua presiona la comida triturada contra el paladar y mueve este bolo, que luego está listo para ser tragado, hacia la garganta. Los movimientos de la lengua también masajean pequeñas glándulas directamente debajo de ella y exprimen la saliva. Esto inicia la predigestión de los alimentos y el bolo puede deslizarse por el esófago más fácilmente.

Tragar

La lengua presiona el bolo en la garganta, lo que inicia el proceso de tragar.

Saboreo

La membrana mucosa de la lengua contiene muchos receptores del gusto para probar las cosas que comemos y bebemos. Se encuentran en las papilas gustativas donde se organizan como secciones de naranja alrededor de un embudo lleno de líquido. Aquí es donde las sustancias químicas responsables del gusto son lavadas y reconocidas por las células sensoriales. El sentido del gusto solía ser vital para nuestra supervivencia porque era la única forma de probar los alimentos y diferenciar entre alimentos buenos, venenosos o malos. Muchos estímulos gustativos también desencadenan una mayor producción de saliva y ácido estomacal para iniciar la digestión.

 

Ilustración: papila gustativa

 

Conmovedor

La punta de la lengua es la parte del cuerpo más sensible al tacto. Esta fina sensibilidad al tacto tiene dos funciones principales: Por un lado, prueba las características mecánicas de los alimentos. Este alto nivel de sensibilidad es la razón por la cual las piedras pequeñas, las astillas de huesos o las espinas de pescado se sienten mucho más grandes de lo que realmente son. Este efecto de aumento de la lengua nos protege. Por otro lado, la lengua busca en toda la boca restos de comida tras el primer bocado.

Discurso

Los humanos también usan la movilidad de la lengua para hablar. Solo cuando la lengua, los labios y los dientes trabajan juntos, los sonidos de la garganta se convierten en letras y palabras comprensibles. La lengua es extremadamente ágil y rápida: Puede producir más de 90 palabras por minuto, utilizando más de 20 movimientos diferentes. La lengua es fundamental para pronunciar las consonantes “t”, “d”, “l” o la “r” rodante. Al pronunciar la letra «k» la lengua se estrecha ligeramente en la parte posterior. Y cuando decimos “s”, la punta de la lengua se mueve hacia atrás. Si la punta de la lengua queda entre los dientes, escuchamos un ceceo típico.

El hecho de que la lengua sea esencial para hablar también se puede ver en la capacidad de los loros para imitar el lenguaje humano: aunque solo tienen un órgano del habla muy simple con menos grupos musculares que los humanos, tienen una lengua extraordinariamente gruesa. Esto les ayuda a producir los sonidos del lenguaje humano. Pueden tocar con la punta de la lengua ciertos puntos de articulación de la boca para imitar palabras humanas de una manera engañosamente similar.

defendiendo

Todas las células de defensa de la lengua se denominan colectivamente amígdala lingual (tonsilla lingualis). Se encuentra en la parte posterior de la boca en la base de la lengua y forma parte del anillo linfático amigdalino. Junto con las amígdalas palatinas y las adenoides, la amígdala lingual se encarga de defender al organismo de los gérmenes que pueden entrar por la boca.

Condiciones de la lengua

  • Zorzal (candidiasis): Candida albicans (una levadura) crece sobre la superficie de la boca y la lengua. La candidiasis puede ocurrir en casi cualquier persona, pero ocurre con mayor frecuencia en personas que toman esteroides o con sistemas inmunológicos debilitados, los muy jóvenes y los ancianos.
  • Cáncer oral : aparece un crecimiento o úlcera en la lengua y crece de manera constante. El cáncer oral es más común en personas que fuman y/o beben mucho alcohol.
  • Macroglosia (lengua grande): esto se puede dividir en varias categorías según la causa. Estos incluyen causas congénitas, inflamatorias, traumáticas, cancerosas y metabólicas. La enfermedad de la tiroides, los linfangiomas y las anomalías congénitas se encuentran entre algunas de las causas del agrandamiento de la lengua.
  • Lengua geográfica : las crestas y las manchas de colores migran sobre la superficie de la lengua, cambiando periódicamente su apariencia. La lengua geográfica es una condición inofensiva.
  • Síndrome de boca ardiente/lengua ardiente : un problema relativamente común. La lengua se siente quemada o escaldada, o se desarrollan sabores o sensaciones extraños. Aparentemente inofensivo, el síndrome de boca ardiente puede ser causado por un problema nervioso leve.
  • Glositis atrófica (lengua calva): la lengua pierde su textura rugosa y se vuelve suave. A veces esto se debe a anemia o a una deficiencia de vitamina B.
  • Aftas (úlceras aftosas): Periódicamente aparecen úlceras pequeñas y dolorosas en la lengua o la boca. Una condición relativamente común, se desconoce la causa de las aftas; no están relacionados con el herpes labial causado por el virus del herpes. Las aftas no son contagiosas.
  • Leucoplasia oral : aparecen manchas blancas en la lengua que no se pueden raspar. La leucoplasia puede ser benigna o puede progresar a cáncer oral.
  • Lengua vellosa : las papilas pueden crecer demasiado en la superficie de la lengua, dándole una apariencia blanca o negra. Raspar las papilas corrige esta condición inofensiva.
  • Estomatitis por herpes : el virus del herpes rara vez puede causar herpes labial en la lengua. El herpes labial del virus del herpes suele estar en el labio.
  • Liquen plano : Una afección inofensiva que puede afectar la piel o la boca. Se desconoce la causa; sin embargo, se cree que es causado por el ataque del sistema inmunitario a la piel y el revestimiento de la boca.